Skip directly to content

    Ο πλανήτης Αφροδίτη ίσως έχει τα περισσότερα διαφορετικά ονόματα που θα μπορούσε να έχει ένα ουράνιο σώμα. Όταν συνειδητοποιήθηκε ότι το "άστρο" το οποίο με την επίμονη παρουσία του κοσμούσε τους αρχαϊκούς ουρανούς πριν από την Ανατολή και μετά την Δύση του Ήλιου ήταν ένα και το αυτό ουράνιο σώμα, του έδωσαν μία πληθώρα ονομάτων. Στους Αρχαίους Βαβυλώνιους ήταν γνωστή ως Ιστάρ, η προσωποποίηση του θηλυκού. Oι Αρχαίοι Έλληνες  την ονόμαζαν Έσπερο ως απογευματινό αντικείμενο και Εωσφόρο ως πρωινό. Ονομαζόταν Vesper (σαφής δανεισμός του Αρχαίου ελληνικού Έσπερος) και  Phosphorus από τους Ρωμαίους αντίστοιχα. Ένας από τους ορατούς πλανήτες δια γυμνού οφθαλμού από την αρχαιότητα, δίκαια  πιστεύω της δόθηκε το όνομα της ομορφότερης αλλά και συνάμα της πιο μυστηριώδους θεάς.

    Αυτό που χαρίζει την ομορφιά και την λαμπρότητα της Αφροδίτης είναι μία υπέρπυκνη ατμόσφαιρα η οποία αντανακλά το Ηλιακό φως. Αυτή η επιφάνεια της ανώτερης ατμόσφαιρας είναι και ό,τι μπορούμε να εποπτεύσουμε από την Γη με ένα τηλεσκόπιο. Εξετάζοντας κάποιος όμως την Αφροδίτη υπό το φως της διαστημικής εποχής δεν μπορεί παρά να σκεφτεί ότι πολλές φορές η ομορφιά είναι επιδερμική καθώς το να μεταβεί κάποιος από τα πυκνά σύννεφα της ατμόσφαιρας προς την επιφάνειά της είναι σαν να κάνει ένα βήμα προς την κόλαση. Αποκαλύφθηκε από τις διαστημοσυσκευές ότι πρόκειται για ένα εξαιρετικά θερμό περιβάλλον, με μία πυκνή δηλητηριώδη ατμόσφαιρα.  

    Η Αφροδίτη είναι ο δεύτερος εσωτερικός πλανήτης, με τροχιά μικρότερη αυτή της Γης, δίδυμος με την Γη από πλευράς μεγέθους και μόνον. Σαν εσωτερικός πλανήτης παρουσιάζει φάσεις όπως η Σελήνη. Υπάρχουν κάποιες σοβαρές ενδείξεις ότι στον διαυγή ουρανό της Αρχαίας Βαβυλώνας οι παρατηρητές του ουρανού θα μπορούσαν να είχαν ανακαλύψει (δια γυμνού οφθαλμού) τις φάσεις του πλανήτη ιδιαίτερα την φάση του μηνίσκου καθώς σε κείμενα χαραγμένα σε πέτρα αναφέρονται στο σχήμα "Μπανάνας" που έπαιρνε η Αφροδίτη κατά καιρούς.

Εισαγωγή απο το άρθρο του Ι.Ν.Στέλλα  "Ο πλανήτης Αφροδίτη για Ερασιτέχνες Αστρονόμους"